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France: le scandale du lait infantile s’étend

baby milk bottle isolated on white background Photo: Getty Images/iStockphoto
Jeffrey Schaeffer et Angela Charlton - The Associated Press

PARIS — Le scandale du lait infantile contaminé qui touche déjà une trentaine de pays ne cesse de prendre de l’ampleur.

Le géant français Lactalis a annoncé jeudi le rappel de millions d’autres produits à travers le monde, par crainte qu’ils ne soient contaminés par la salmonelle.

Lactalis avait déjà rappelé des millions de produits plus tôt ce mois-ci.

La compagnie a élargi jeudi ce rappel à tous les produits fabriqués depuis février dans son usine de Craon, dans l’ouest de la France, «par principe de précaution».

Lactalis a diffusé un communiqué dans lequel elle présente ses excuses à ses clients et explique que la contamination a commencé plus tôt cette année, dans la foulée de rénovations à l’usine de Craon. La production a depuis été interrompue à cet endroit.

Les responsables français de la santé publique témoignent de 31 bébés infectés par la salmonelle après avoir consommé du lait infantile fabriqué à Craon. Seize d’entre eux ont été hospitalisés, mais se portent maintenant bien.

On ne sait pas si le lait infantile contaminé a fait des victimes dans d’autres pays. La salmonellose peut causer des crampes abdominales, de la diarrhée et de la fièvre.

Un porte-parole de Lactalis, Michel Nalet, a dit à l’Associated Press jeudi que le nouveau rappel touche une trentaine de pays, mais il n’a pas été en mesure de les identifier.

Plus tôt ce mois-ci, une liste publiée par le gouvernement français incluait le Royaume-Uni, la Grèce, la Chine, le Pakistan, le Bangladesh, l’Arabie saoudite, le Maroc, le Soudan, le Pérou et la Colombie.

Lactalis compte parmi les principales entreprises laitières de la planète. Elle est notamment propriétaire de la bannière Parmalat, qu’elle a achetée en 2011. Elle emploie 75 000 personnes dans 85 pays, dont le Canada, et elle génère des revenus annuels de 20 milliards d’euros.

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