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Immigration aux États-Unis: plus de 100 000 enfants seraient détenus

Immigration aux États-Unis: plus de 100 000 enfants seraient détenus
Photo: John Moore/Getty ImagesDes familles originaires d'Amérique centrale attendent d'être transférées aux services douaniers américains.

Plus de 100 000 enfants sont actuellement détenus en lien avec l’immigration aux États-Unis, un total comprenant les enfants détenus avec leurs parents et les mineurs détenus séparément, a affirmé lundi l’ONU.

«Le nombre total des (enfants) détenus est de 103 000», a déclaré à l’AFP Manfred Nowak, principal auteur de l’Étude globale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté.

Il a qualifié de «prudente» cette estimation, basée sur les chiffres officiels ainsi que sur des sources complémentaires «très fiables».

Au niveau mondial, ce sont au moins 330 000 enfants qui sont détenus dans 80 pays pour des raisons liées aux migrations, selon cette étude.

«La détention d’enfants liée aux migrations ne doit jamais être envisagée (…), dans l’intérêt de l’enfant. Il y a toujours d’autres solutions», a déclaré M. Nowak aux journalistes à Genève.

Il a précisé que le nombre de 103 000 enfants détenus aux États-Unis comprenait les mineurs non accompagnés, ceux qui avaient été arrêtés avec leurs proches, et ceux qui avaient été séparés de leurs parents avant la détention.

L’étude examine notamment les violations de la Convention des droits de l’enfant, qui stipule que la détention des enfants ne doit être utilisée «que comme une mesure de dernier recours et pour la durée possible la plus courte».

Les États-Unis sont le seul pays membre des Nations Unies à n’avoir pas ratifié la convention, entrée en vigueur en 1990.

Mais M. Nowak a souligné que cela n’exonérait pas l’administration du président Donald Trump de la responsabilité de ses actes en matière de détention d’enfants migrants à sa frontière avec le Mexique.

«Séparer les enfants de leurs parents, comme cela a été fait par l’administration Trump, même de jeunes enfants, à la frontière avec le Mexique (…) constitue un traitement inhumain à la fois pour les parents et pour l’enfant», a-t-il souligné.

Il a déclaré que l’administration américaine n’avait pas répondu à un questionnaire envoyé aux États membres pour la constitution de l’étude.

Au total, l’étude des Nations Unies a montré que 7 millions d’enfants étaient privés de liberté dans le monde dans différentes sortes d’institutions.