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11:20 23 février 2020 | mise à jour le: 23 février 2020 à 11:20

Covid-19: alerte maximale en Corée du Sud, villes italiennes confinées

Covid-19: alerte maximale en Corée du Sud, villes italiennes confinées
Photo: Présidence de la Corée du Sud/Getty ImagesRéunion d'urgence en Corée du Sud sur l'épidémie de Covid-19

Considéré par Pékin comme sa «plus grande urgence sanitaire» depuis 1949, le Covid-19 a forcé dimanche la Corée du Sud à proclamer l’état d’alerte maximum, l’Italie à mettre des villes en quarantaine et plusieurs pays à se protéger de la propagation rapide du virus en Iran.

Inquiets de la multiplication en Iran des cas (43 au total) et des décès (huit), la Turquie, la Jordanie, le Pakistan et l’Afghanistan ont fermé leur frontière ou restreint les échanges avec ce pays. Ces mesures sont présentées comme temporaires.

«La plus grave urgence sanitaire»

Le virus, apparu en décembre dans la ville chinoise de Wuhan, a tué 2442 personnes et en a contaminé quelque 77000 en Chine continentale, hors de laquelle il a touché une trentaine de pays et territoires y faisant 24 morts.

Le Covid-19 constitue «la plus grave urgence sanitaire» à frapper la Chine depuis la fondation du régime communiste en 1949, a déclaré dimanche le président Xi Jinping, tout en reconnaissant «des lacunes» dans la réponse à l’épidémie.

Face à la propagation rapide de la maladie, le président sud-coréen Moon Jae-in a décidé de relever «au plus haut» le niveau d’alerte. Selon lui, l’épidémie de Covid-19 est «à un tournant décisif. Les prochains jours seront cruciaux».

Avec 602 cas de contamination, y compris quelque 300 dans la secte Shincheonji d’inspiration chrétienne, et 6 décès dont quatre annoncés dimanche, la Corée du Sud compte le plus grand nombre de malades sur son sol, après la Chine, exception faite du foyer d’infection du paquebot Diamond Princess au Japon.

Dix-huit des membres de la secte diagnostiqués positifs rentraient d’un pèlerinage en Israël où un premier cas a été déclaré et où de nouvelles mesures d’interdiction d’entrée ont été prises pour lutter contre le virus.

En Europe, environ 52 000 personnes se sont réveillées dimanche dans des zones de confinement instaurées en Lombardie et Vénétie, dans le nord de l’Italie. Une première sur le continent, après celles décrétées il y a un mois exactement, le 23 janvier, pour les 11 millions d’habitants de Wuhan, ville du centre de la Chine où a pris naissance en décembre l’épidémie de pneumonie virale.

Le président de la Vénétie a annoncé que les festivités du Carnaval de Venise, qui devait se terminer mardi, sont annulées à partir de dimanche ainsi que toutes les manifestations sportives de la région.

Le pays compte en tout 132 cas de contamination, ce qui fait de l’Italie le premier pays en Europe pour le nombre d’infections, selon la Protection civile. Deux septuagénaires ont succombé à la maladie dans le pays ces derniers jours.

La France aussi se prépare à une possible «épidémie» de Covid-19, selon le ministre de la Santé Olivier Véran, qui se dit «attentif à la situation en Italie» et estime «très probable» la possibilité de nouveaux cas en France.

Comme l’Italie, l’Iran a pris des mesures drastiques après avoir enregistré 15 nouveaux cas, portant à 43 le nombre total de personnes contaminées. Trois nouveaux décès sont à déplorer, soit huit au total. La République islamique a annoncé samedi la fermeture des établissements éducatifs dans 14 provinces, y compris Téhéran.

Risque d’expansion du Covid-19

En Chine, le bilan a atteint dimanche 2442 morts après l’annonce de 97 décès supplémentaires, tous sauf un dans la province centrale du Hubei, berceau du virus.

Le ministère de la Santé a aussi fait état de 648 nouveaux cas de contamination, ce qui porte à environ 77 000 le total national.

Mais c’est l’expansion en dehors du pays qui avive les inquiétudes.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) redoute «le potentiel de dissémination du Covid-19 dans les pays dont les systèmes de santé sont plus précaires», a averti son directeur général, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

C’est le cas de nombreux pays africains dont les infrastructures sanitaires et le personnel médical sont mal préparés pour affronter l’épidémie. Pour l’instant, sur le continent, seule l’Egypte a enregistré un cas confirmé de contamination.

Une étude publiée vendredi par le centre des maladies infectieuses de l’Imperial College de Londres «estime qu’environ les deux tiers des cas de Covid-19 sortis de Chine sont restés indétectés au niveau mondial».

Et les précautions manquent parfois: le Japon a confirmé dimanche que le virus avait finalement été diagnostiqué chez une ex-passagère du Diamond Princess, rentrée chez elle par le train mercredi après avoir été considérée comme un cas négatif.

Plus d’une vingtaine d’anciens croisiéristes étrangers sont dans le même cas.

Les ministres des Finances et les gouverneurs des banques centrales du G20, réunis à Ryad, sont prêts à prendre des mesures pour contrer le «risque réel» que fait peser le coronavirus sur l’économie mondiale, a déclaré dimanche à l’AFP le ministre français des Finances Bruno Le Maire.

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