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Bilan des nouvelles de 2009: la grippe A et la crise économique monopolisent l'attention

Le paysage médiatique de la dernière année au Québec a été marqué par deux sujets : la grippe A (H1N1) et la crise économique. Selon le Bilan annuel d’Influence communication, une société chargée d’analyser les médias, seulement cinq semaines de l’année 2009 ont échappé aux deux sujets, qui ont représenté 24,43 % de toute l’information diffusée.

La médiatisation de la grippe A a été particulièrement importante au Qué­bec, où elle a constitué 6,7 % de toute l’information diffusée. Dans le reste du Canada et du monde, son poids médiatique a été beaucoup moins lourd (respectivement 2,4 % et 1,4 % du contenu de l’actualité). «L’intérêt pour la grippe a été démesuré au Québec, a souligné Jean-François Dumas, président d’Influ­ence communication. Ça s’explique en partie par le fait que la télévision, qui est un puissant média d’impact, a sauté sur le sujet. Normalement, la télévision consacre 21 % de ses nouvelles à un sujet important. Mais dans le cas de la grippe A, on parle de 33 %. C’est venu changer l’écosystème médiatique.»

Cet intérêt soutenu pour la grippe A a permis aux nouvelles traitant de santé de connaître une hausse de 154 % au cours de la dernière année et de 400 % au cours des 24 derniers mois. De telles statistiques laissent-elles supposer un intérêt pour le sujet uniquement lorsqu’une menace plane sur la population? «Chose certaine, s’il n’y avait pas eu de crise, on n’en aurait pas parlé autant, a estimé Judith Dubois, professeure et directrice du programme de journalisme de l’UQAM. Les médias suivent l’actualité, et ce qui fait la nouvelle, en général, c’est ce qui va mal. Malheu­reu­sement, quand tout va bien dans un secteur de la société, les médias s’y intéressent moins.»

L’économie à l’avant-plan
La crise économique a aussi retenu l’attention des médias en 2009, qui lui ont consacré 8,01 % de leurs nouvelles. Fait intéressant, plus du tiers (38 %) des nouvelles économiques présentées au cours de la dernière année l’ont été par trois journalistes : Gérald Fillion (Radio-Canada), René Vézina (Les Affaires) et Michèle Bois­vert (La Presse et Radio-Canada). «Il serait pertinent d’avoir plus de journalistes, mais ce n’est pas comme ça que ça fonctionne, a commenté M. Dumas. Le culte de la personnalité commence à s’implanter dans à peu près toutes les sphères de l’information. Le secteur économique était l’un des derniers à résister, mais on commence aussi à y créer des vedettes. Pourquoi? Parce que ça aide à vendre.»

Ce potentiel de vente explique aussi pourquoi, malgré une année de mi­sère pour le Canadien de Montréal, les médias ont continué à accorder une place plus qu’enviable aux sports. Le Bilan 2009 d’Influence communication note ainsi que 3,7 parties du Canadien représentent l’équivalent de toutes les nouvelles sur l’Afrique diffusées en une année dans la province. «Les médias populaires ont tendance à donner aux lecteurs et auditeurs ce qu’ils demandent, a noté Judith Dubois. C’est une question de rentabilité.»

Palmarès

Top 5 des nouvelles les plus relayées par les médias en 2009 (sur sept jours)
1) Investiture de Barack Obama
2) Grippe A (H1N1)
3) Hommage à Michael Jackson
4) Crise chez le Canadien : Kovalev et les frères Kostitsyn
5) Visite de Barack Obama à Ottawa

Top 5 des nouvelles les plus importantes de l’été 2009 au Québec
1) La crise financière
2) Michael Jackson
3) Grippe A (H1N1)
4) Les hauts et les bas de la météo
5) L’affaire Earl Jones

Top 5 des personnalités qui ont fait la nouvelle en 2009 au Québec
1) Barack Obama
2) Stephen Harper
3) Jean Charest
4) Bob Gainey
5) Carey Price

Palmarès politique québécois
1) Résultats financiers de la Caisse de dépôt
2) Crise financière
3) Moulin à paroles
4) Budget provincial
5) Réactions aux propos de Nicolas Sarkozy (contre le «sectarisme» et «l’enfermement sur soi»)

Palmarès politique canadien
1) Visite de Barack Obama à Ottawa
2) Budget fédéral
3) Crise financière
4) Rumeurs d’élections fédérales
5) G20

Palmarès faits divers
1) Opération SHARQC
2) David Fortin porté disparu
3) Comptes de Jocelyn Dupuis à la FTQ-Construction
4) Affaire Earl Jones
5) Procès de Francis Proulx

Palmarès médias, arts et cultures
1) Hommage à Michael Jackson
2) Décès de Michael Jackson
3) Compressions à Radio-Canada
4) Fête nationale
5) Bye Bye 2008

Palmarès sports
1) Crise chez le Canadien : Kovalev et les frères Kostitsyn
2) Congédiement de Guy Carbonneau
3) Repêchage du Canadien de Montréal
4) Retour de la LHN à Québec et nouvel amphithéâtre
5) Rumeurs au sujet de Vincent Lecavalier

Palmarès des nouvelles canadiennes les plus citées à l’étranger
1) Voyage de Guy Laliberté dans l’espace
2) Présence canadienne en Afghanistan
3) Jeux olympiques de Vancouver 2010
4) Décès de Natasha Richardson
5) Stephen Harper et ses positions controversées sur l’environnement

Top 5 des quotidiens québécois les plus cités à la radio et à la télévision au Canada
1) La Presse
2) The Globe and Mail
3) The Toronto Star
4) Le Journal de Montréal
5) The National Post

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