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La Turquie annonce la suspension de son offensive en Syrie

La Turquie annonce la suspension de son offensive en Syrie
Photo: Murat Cetinmuhurdar/service présidentiel turc via Getty ImagesLe président turc Recep Tayyip Erdogan et le vice-président américain Mike Pence

La Turquie va suspendre son offensive dans le nord de la Syrie pendant cinq jours. Elle y mettra fin si les forces kurdes se retirent de ce secteur durant ce délai, a annoncé jeudi le vice président américain Mike Pence à Ankara.

Pour permettre un retrait des forces kurdes «sous 120 heures, toutes les opérations militaires dans le cadre de l’opération Source de Paix vont être suspendues et l’opération sera complètement arrêtée une fois ce retrait achevée», a déclaré M. Pence à la presse à l’issue de plus de quatre heures d’entretien avec le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Les forces kurdes devront se retirer d’un secteur d’une profondeur de 32 km censé se transformer à terme en «zone de sécurité».

Donald Trump quant à lui a salué la «bonne nouvelle». «Des millions de vies vont être épargnées», a tweeté le président des États-Unis.

Baptisée «Source de Paix», l’offensive turque contre les forces kurdes des YPG dans le nord-ouest de la Syrie, lancée le 9 octobre, a suscité un tollé international.

Le chef de la diplomatie turque Mevlut Cavusoglu a confirmé cet accord.

«Nous suspendons l’opération, nous ne l’arrêtons pas», a déclaré M. Cavusoglu à la presse.

«Nous pourrons arrêter l’opération seulement lorsque (les forces kurdes) se seront retirées complètement de la région», a-t-il ajouté.

Les Occidentaux soutiennent les YPG pour leur rôle crucial dans la lutte contre les jihadistes du groupe Etat islamique (EI), mais Ankara les qualifie de «terroristes» en raison de leurs liens avec le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), qui mène une guérilla sanglante en Turquie depuis 1984.

M. Trump avait paru donner son feu vert à l’offensive, avant, face au tollé dans les pays occidentaux et au sein de son camp, d’exhorter Ankara à y mettre fin et d’autoriser des sanctions contre la Turquie.

M. Pence a annoncé que ces sanctions seraient levées lorsque la Turquie aura mis fin à l’offensive conformément à l’accord conclu jeudi.