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Le prince Philip, 98 ans, hospitalisé «par précaution» à Londres

Le prince Philip, duke d'Édimbourgh et mari de la reine Élizabeth II Photo: Jeff Spicer/Getty Images

Le prince Philip, époux de la reine Elizabeth II, a été hospitalisé «par précaution» en raison de problèmes de santé préexistants, a annoncé vendredi le palais de Buckingham.

Le duc d’Édimbourg, âgé de 98 ans, a fait le voyage vendredi matin depuis le Norfolk, où la famille royale passe traditionnellement Noël dans sa résidence de Sandringham. Il s’est rendu à l’hôpital Edward VII à Londres, où il est «traité et en observation en raison de problèmes de santé préexistants», précise le palais dans un communiqué.

Cette hospitalisation est «une mesure de précaution, sur les conseils du médecin de son Altesse royale», selon le texte.

Il s’agit d’une hospitalisation prévue et le prince n’a pas été transporté en ambulance, selon l’agence de presse britannique Press association.

De son côté, la reine est partie en train de Londres vendredi matin. Elle passera le temps des Fêtes à Sandringham, dans l’est de l’Angleterre.

Records de longévité

Le prince Philip a pris sa retraite en août 2017, après avoir participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l’accession de son épouse au trône en 1952. Néanmoins, il ne s’est pas complètement retiré de la vie publique. Il continue d’accompagner la reine, lorsqu’il le souhaite, pour certaines apparitions.

Au printemps 2017, le prince Philip a été hospitalisé deux nuits pour soigner «une infection liée à une pathologie existante».

En janvier dernier, il avait subi un spectaculaire accident de voiture lorsque sa Land Rover avait percuté un autre véhicule en sortant d’une allée du domaine de Sandringham et s’était renversée. Indemne, il avait alors renoncé à son permis de conduire.

La reine, qui est la doyenne mondiale des monarques à 93 ans, a aussi diminué le nombre de ses apparitions publiques, même si elle n’entend nullement abdiquer. Son fils et héritier, le prince Charles, la représente de plus en plus dans les voyages à l’étranger, tout comme ses petits-fils William et Harry.

Philip avait lui-même battu en 2009 le record de longévité des princes consorts britanniques détenu par Charlotte, épouse de George III.

En novembre 2017, le couple a célébré ses noces de platine au château de Windsor, situé à une trentaine de kilomètres de Londres. Les cloches de l’abbaye de Westminster avaient sonné pendant plus de trois heures à cette occasion pour leur rendre hommage. Ils se sont mariés au même endroit le 20 novembre 1947.

Période difficile

La période est difficile pour la famille royale britannique. Cette année, elle a été ébranlée par les accusations d’implication du prince Andrew, le deuxième fils d’Elizabeth II, dans l’affaire Epstein. Son petit-fils, le prince Harry, a aussi lancé des attaques contre la presse tabloïde. Il lui reproche de maltraiter sa femme Meghan.

Harry et son épouse ne passent pas Noël, le premier de leur fils Archie, avec la reine. Ils ont pris quelques semaines de congés avec la famille de Meghan, en Californie.

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