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14:07 12 avril 2020 | mise à jour le: 12 avril 2020 à 18:57 temps de lecture: 3 minutes

La Chine promet «d’améliorer» son traitement des Africains

La Chine promet «d’améliorer» son traitement des Africains
Photo: Fred DUFOUR/AFPDes gens rassemblés dans «La petite Afrique» à Guangzhou, au sud de la Chine.

Sous forte pression diplomatique, la Chine a rejeté dimanche tout «racisme» et promis «d’améliorer» son traitement des Africains dans la ville de Canton (sud), qui se disent victimes de discrimination en raison du coronavirus.

L’Union africaine avait exprimé la veille son «extrême préoccupation» et appelé Pékin à «des mesures rectificatives immédiates». Les États-Unis avaient dénoncé la «xénophobie des autorités chinoises».

Plusieurs Africains de Canton, particulièrement nombreux dans cette métropole de 15 millions d’habitants de la province du Guangdong (sud), ont déclaré ces derniers jours à l’AFP être victimes d’expulsions arbitraires et d’interdictions d’entrer dans des commerces.

Ils ont raconté avoir été chassés de leurs logements, puis refusés dans des hôtels. Certains disent ainsi avoir été contraints de dormir dans les rues.

Ces incidents sont survenus après que cinq Nigérians de Canton, testés positifs au coronavirus, se soient échappés de leur quarantaine. L’affaire avait déclenché un tollé et provoqué un déluge de commentaires xénophobes sur internet.

«Les autorités du Guangdong attachent une grande importance aux préoccupations relevées récemment par certains de nos amis africains», a indiqué dimanche soir Zhao Lijian, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

«Elles s’efforcent d’affiner et d’améliorer sans tarder leurs méthodes de travail», a-t-il souligné dans un communiqué.

Parmi les mesures annoncées figurent la fourniture de services de soins «sans discrimination», la désignation d’hôtels pour les étrangers nécessitant un placement en quarantaine et des réductions de frais d’hébergement pour les personnes en difficulté financière.

«Par ailleurs, les autorités vont mettre en place un mécanisme de communication efficace avec les consulats étrangers à Canton. Elles s’opposent fermement à tout racisme et tout propos discriminatoire», a précisé M. Zhao.

La Chine a beaucoup investi en Afrique

Les incidents à Canton peuvent surprendre, car la Chine entretient d’excellentes relations avec la plupart des États africains, dans lesquels elle a beaucoup investi ces vingt dernières années.

«Le peuple chinois a toujours considéré le peuple africain comme un partenaire et un frère qui partage les mêmes difficultés et les mêmes problèmes», a insisté Zhao Lijian.

«L’amitié sino-africaine est profondément enracinée en Chine et incassable. Nos amis africains seront traités de manière équitable, juste et amicale en Chine», a-t-il promis.

La Chine a désormais largement endigué l’épidémie de COVID-19. Mais elle reste sur le qui-vive face aux personnes arrivant de l’étranger, potentiellement porteuses du coronavirus et donc susceptibles de provoquer une deuxième vague épidémique.

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