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Les sept krachs de cryptomonnaies auxquels le bitcoin a survécu

Nous venons d’assister à un important krach de la valeur des cryptomonnaies, mais que faire maintenant? Le bitcoin va-t-il revenir? Les experts ne semblent pas découragés, car le bitcoin a déjà survécu à sept krachs jusqu’à présent; celui-ci est le huitième. Une baisse de 25% n’est qu’une égratignure, mais si vous ne connaissez pas l’histoire du bitcoin, un recul à deux chiffres pourrait vous faire fuir. Voici l’histoire des krachs passés, car ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort. 

Le bitcoin existe à cause de l’effondrement des marchés financiers

Le bitcoin est né lorsque 1,2 billion de dollars américains ont été avalés le 29 septembre 2008. Il s’agissait d’une crise financière mondiale au cours de laquelle de grandes banques d’investissement ont fait faillite, d’autres ont dû être renflouées par le gouvernement, des licenciements massifs ont frappé les industries et les saisies immobilières ont balayé l’Amérique.

À titre comparatif, la semaine dernière, Forbes a rapporté que près d’un billion de dollars américains s’étaient envolés du marché des cryptomonnaies au cours des six derniers mois. Le marché boursier a rebondi après 2008, et il est probable que la crypto fasse de même.

Au moment d’écrire ces lignes, le prix d’un seul bitcoin est passé de son plus haut niveau de 2021, soit un peu plus de 84 000 dollars canadiens, à sa valeur actuelle d’un peu plus de 38 000 dollars. Ce n’est pas son premier krach, et ce n’est certainement pas le pire.

Krach #1: juin 2011🔻 99,99%

En juin 2011, le prix du bitcoin a pratiquement chuté de 100%. La plus grande plateforme de négociation de crypto au monde à l’époque avait été piratée. Des centaines de personnes sur Mt Gox, un nom désormais synonyme de douleur et de misère, ont vu leurs comptes piratés et leurs bitcoins volés. Pourquoi? 

Le prix du bitcoin avait récemment atteint un niveau astronomique, passant de 2 $ US à un sommet historique de 32 $ US. Le piratage a déclenché la panique et, en une seule journée, le prix du bitcoin a atterri à 1 cent. Aïe!

Krach #2: août 2012 🔻 56%

Après le piratage de 2011, le prix du bitcoin a grimpé d’environ un cent à un peu plus de 15 $ US en août 2012. Mais l’effondrement précédent a attiré davantage de prédateurs. L’un de ces escrocs était Trendon Shavors. Il était derrière Bitcoin Savings and Trust, un fonds d’investissement en cryptomonnaies qui promettait des rendements garantis de 7% par semaine. Il se faisait aussi appeler «Pirate» sur Internet. Je ne plaisante pas. 

Il a escroqué 700 000 bitcoins à des investisseurs enthousiastes et les a utilisés pour financer son style de vie somptueux. Mais la pyramide de Ponzi a manqué de nouveaux membres et il a fait défaut. Le prix du bitcoin s’est effondré de près de 40% en quelques minutes. Il a finalement atteint son point le plus bas à 7,50 $ US, d’un pic de 15 $ US.

Krach #3: avril 2013 🔻 83%

Mais les investisseurs en cryptomonnaies sont capables d’en prendre et ils ont recommencé à remplir leurs sacs. En avril 2013, le prix du bitcoin a remonté pour franchir un nouveau sommet historique de plus de 260 $ US. Le radar des médias grand public a détecté le bitcoin. Les reportages ont déclenché un sentiment du syndrome FOMO («fear of missing out» en anglais) chez les futurs investisseurs. 

Cette ruée vers le bitcoin s’est transformée en débandade sur Mt Gox. Ils n’ont pas pu suivre le volume des négociations et la Bourse a connu des pannes. Les pirates ont alors attaqué Mt Gox. Ceci a provoqué une chute de plus de 80% du prix du bitcoin. La plateforme Mt Gox est maintenant défunte. 

Krach #4: décembre 2013 🔻50%

Le prix du bitcoin a rebondi après le krach d’avril 2013 et a atteint un nouveau sommet historique de près de 1200 $ US à peine huit mois plus tard.

Cela ressemblait à un rêve, tout le monde retirait des profits. Mais la Chine a freiné le train. Préoccupée par le fait que le bitcoin n’était pas soutenu par une banque centrale et qu’il présentait un risque élevé de blanchiment d’argent, la Chine a annoncé l’interdiction des cryptomonnaies. En deux semaines, le prix du bitcoin a chuté d’environ 50%. Cette fois, la remontée a été plus longue et plus difficile. Le prix du bitcoin est resté instable pendant environ quatre ans. 

Krach #5: décembre 2017 🔻83%

La meilleure hausse du bitcoin à ce jour s’est probablement produite en 2017. Cette année-là, le marché frileux s’est réchauffé lorsque le bitcoin a dépassé son précédent sommet historique. Le prix a ensuite grimpé en flèche, passant d’environ 200 $ US à près de 20 000 $ US. Au même moment, les monnaies alternatives (altcoins) et les nouveaux projets de cryptomonnaies se sont emballés. Une fois de plus, la chasse aux rendements battait son plein, ce qui a donné naissance à l’expression anglaise «alt season». 

Alors pourquoi la crypto s’est-elle effondrée cette fois-ci? L’hystérie du marché a signalé une bulle, ce qui a probablement incité les investisseurs avisés à commencer à retirer leurs bénéfices. Après avoir franchi un nouveau sommet historique le 15 décembre 2017, le prix du bitcoin a chuté de 30% au cours des jours suivants. La crypto est ensuite entrée dans un marché baissier brutal qui a duré environ deux ans à cause d’un sentiment gouvernemental anti-crypto, de piratages sur les plateformes de négociation en Asie, d’escroqueries crypto élaborées comme QuadrigaCX, et de murmures d’une autre interdiction de la crypto en Chine. 

Krach #6: mars 2020 🔻50%

Le début de la pandémie a déclenché une anxiété mondiale qui a secoué tous les marchés financiers, y compris celui de la crypto. Cette fois, les fermetures, les licenciements et les problèmes de chaîne d’approvisionnement ont entraîné à la fois un repli du marché boursier et un krach des cryptomonnaies. Dans cette industrie, le krach a été particulièrement violent, car les gens ont retiré leurs actifs spéculatifs les plus risqués pour les remplacer par des fonds d’urgence dans un contexte de turbulences économiques. 

En 24 heures, le prix du bitcoin a chuté de près de 40% et a continué à baisser au cours des jours suivants. Mais il ne s’agissait que d’un krach éclair. Le bitcoin a atteint son prix d’avant le krach le mois suivant.  

Krach #7: mai 2021🔻50%.

En 2021, le bitcoin avait converti d’importants investisseurs institutionnels, notamment le poids lourd de la finance, Kevin O’Leary. Elon Musk a aussi annoncé que Tesla commencerait à accepter les paiements en bitcoins pour les voitures, et le Canada a lancé le premier fonds négocié en Bourse (FNB) en bitcoin au monde. Le Salvador a fait du bitcoin une monnaie légale

L’euphorie régnait dans l’espace crypto lorsque le bitcoin a atteint un nouveau sommet historique de 64 000 $ US en avril 2021. Puis Musk est entré dans la discussion avec une série de tweets qui ont déclenché un autre krach des cryptomonnaies. Il est revenu sur sa position d’accepter le bitcoin comme paiement pour une Tesla. Soudain, le bitcoin est passé de l’or au charbon. Puis la Chine a annoncé une autre interdiction des cryptomonnaies. La peur, l’incertitude et le doute se sont répandus, provoquant une chute de plus de 50% du prix du bitcoin à la fin du mois de juin. 

Krach des cryptomonnaies #8: que s’est-il passé cette fois-ci? 

Ce qui s’est passé le 7 mai 2022 n’est qu’un jour comme les autres pour les cryptomonnaies. Mais ce qui l’a déclenché est à la fois choquant et stupéfiant. Plus de 200 milliards de dollars américains ont été effacés du marché des cryptomonnaies après que TerraUST, un «stablecoin» de premier plan, eut perdu son ancrage au dollar américain. Si l’histoire nous a appris quelque chose, c’est que le bitcoin va probablement se rétablir. Qu’en est-il des cryptos alternatives? Eh bien, cela reste à voir.

Le marché des cryptomonnaies plie sous la pression de l’inquiétude du public depuis un certain temps. Mais soyons clairs, les marchés financiers traditionnels aussi. Entre l’invasion de l’Ukraine, l’inflation qui fait exploser les budgets, la crise immobilière mondiale et les hausses systémiques des taux d’intérêt, il y a beaucoup de choses à traiter. Ce serait bizarre si nous ne voyions pas les investisseurs encaisser leurs actifs plus risqués lorsque les principales nouvelles financières sont négatives. Le marché des cryptomonnaies s’est déjà affaibli, mais il se rétablira.

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