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Les Capitals gagnent le 2e match 3-2

Les Capitals gagnent le 2e match 3-2
Photo: Getty ImagesLAS VEGAS, NV - MAY 30: Lars Eller #20 of the Washington Capitals celebrates his first-period goal against the Vegas Golden Knights in Game Two of the 2018 NHL Stanley Cup Final at T-Mobile Arena on May 30, 2018 in Las Vegas, Nevada. (Photo by Harry How/Getty Images)

LAS VEGAS — Un héros inattendu et un arrêt spectaculaire ont permis aux Capitals de Washington d’égaler les chances en finales de la Coupe Stanley.

Lars Eller a inscrit un but et deux aides, Braden Holtby a repoussé 37 tirs et les Capitals de Washington ont gagné 3-2 face aux Golden Knights de Vegas lors du deuxième match de la finale de la Coupe Stanley, mercredi.

Les Golden Knights avaient gagné le premier match 6-4, lundi, et la série est donc égale 1-1.

James Neal a ouvert le pointage pour les Golden Knights, mais le vent a rapidement tourné. Eller, puis Alex Ovechkin, en avantage numérique, et Brooks Orpik ont répliqué pour les Capitals. Le défenseur des Golden Knights Shea Theodore a ensuite réduit l’écart à un seul but tard en deuxième période, aussi en avantage numérique.

«Nous avions manqué un peu de chance lors du dernier match, a dit Holtby. Nous savions que nous devions simplement garder le cap, faire les bonnes choses, et le vent allait tourner en notre faveur.»

Le gardien des Golden Knights Marc-André Fleury a accordé trois buts sur 26 tirs.

Les Golden Knights ont perdu seulement un deuxième match depuis le début des séries quand ils marquent le premier but, portant leur dossier de 11-2. Pour leur part, les Capitals ont inscrit une première victoire dans leur histoire en finale de la Coupe Stanley, eux qui avaient été balayés par les Red Wings de Detroit en 1998 lors de leur seule autre participation.

«Nous avons fait du bon travail dans tous les aspects du jeu, a souligné l’entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz. Nous avons corrigé quelques petites choses et nous allons devoir faire d’autres ajustements, mais nous avons fait un pas dans la bonne direction.»

Le centre des Capitals Evgeny Kuznetsov a quitté la rencontre à mi-chemin en première période après avoir encaissé une sévère mise en échec du défenseur Brayden McNabb. Kuznetsov, qui domine les Capitals avec 25 points depuis le début des séries, semblait blessé au poignet gauche.

Eller a toutefois pris le relais avec brio et Holtby a réussi à fermer la porte, notamment avec un arrêt magistral aux dépens d’Alex Tuch avec 1:59 à faire à la rencontre. Le gardien a sorti son bâton au dernier moment pour frustrer l’attaquant des Golden Knights, qui croyait pouvoir tirer dans un filet désert après une remise transversale de Cody Eakin.

«Quel arrêt important! Je revenais en repli, mais j’étais tout juste en retard, a mentionné l’attaquant des Capitals Jay Beagle. Vous voyez le jeu se développer et vous ne pensez pas que la rondelle va rebondir dans le coin comme ça avant de revenir devant. ‘Holts’ a réussi l’arrêt de l’année, peut-être de sa vie. C’est incroyable.»

Le match no 3 sera présenté samedi, à Washington.

«Je crois qu’il est important de prendre une grande respiration et de se rappeler que nous n’allions pas gagner la série en deux matchs, a souligné le défenseur des Golden Knights Nate Schmidt. Nous avons un groupe spécial. Nous pouvons gagner des matchs à l’étranger. Nous le faisons depuis le début des séries.»

Neal a ouvert le bal après qu’il eut touché au vol un lob de Luca Sbisa en entrée de zone, ce qui lui a permis de battre le défenseur Dmitry Orlov à la ligne bleue des Capitals. Il a ensuite surpris Holtby à l’aide d’un tir des poignets précis à 7:58.

Eller a répliqué avant la fin du premier vingt, avec 2:33 à faire et alors que les deux équipes évoluaient avec un joueur en moins. Andre Burakovsky a aidé Eller à gagner une mise en jeu à la gauche de Fleury et a remis de l’autre côté au défenseur Michal Kempny. Ce dernier a rejoint Eller à l’aide d’une autre passe transversale et Eller a pu tirer dans une cage abandonnée.

Ovechkin a ensuite donné les devants aux visiteurs en avantage numérique après 5:38 de jeu en deuxième période. Il a complété un tic-tac-toe amorcé par Nicklas Backstrom et Eller avec un tir sur réception qui s’est faufilé entre la jambière et le bouclier de Fleury.

Les Capitals sont revenus à la charge à 9:41. Eller a remis le disque à contre-courant à Orpik en entrée de zone et le tir du défenseur des Capitals a dévié sur un rival avant de toucher aux deux poteaux et de franchir la ligne des buts.

Orpik n’avait pas marqué depuis le 26 février 2016, une disette de 220 matchs, incluant la saison régulière et les séries.

Les Golden Knights ont enfin redonné signe de vie avec 2:13 à faire à l’engagement, en avantage numérique. Theodore a battu Holtby à l’aide d’un tir de la ligne bleue précis pendant que la vue du gardien était voilée par William Karlsson et Tuch.

Jakub Vrana est passé à quelques centimètres de restaurer l’avance de deux buts des siens avant la fin du deuxième vingt, mais son tir à la suite d’une remise d’Eller lors d’une descente à deux contre un a atteint le poteau à la gauche de Fleury.

Les Golden Knights ont augmenté la pression au retour de l’entracte, forçant Holtby à multiplier les arrêts. Ils ont obtenu une occasion en or d’égaler le score quand ils ont pu profiter de 69 secondes d’avantage numérique de deux hommes. Cependant, les Capitals ont été en mesure d’écouler les punitions à Tom Wilson et Eller, puis Holtby s’est occupé du reste.