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09:06 7 septembre 2018 | mise à jour le: 7 septembre 2018 à 09:18 Temps de lecture: 3 minutes

Un peu plus de piquant dans la rivalité Bears-Packers

Un peu plus de piquant dans la rivalité Bears-Packers
Photo: APFILE - In this Sept. 2, 2018, file photo, newly acquired Chicago Bears player Khalil Mack displays his jersey after speaking to the media during an NFL football news conference, in Lake Forest, Ill. The Bears visit Lambeau Field on Sunday night, just in time for star pass-rusher Khalil Mack to potentially make his debut in the season opener against the Green Bay Packers.(Tim Boyle/Chicago Sun-Times via AP, File)

GREEN BAY, Wis. — Un échange majeur est venu mettre un peu de piquant dans la plus ancienne rivalité de la NFL.

Les Bears de Chicago seront au Lambeau Field dimanche soir, et ils auront avec eux leur nouveau secondeur Khalil Mack, la terreur des quarts.

«Quand nous l’avons obtenu, je délirais à l’idée d’avoir à mes côtés un gars qui met autant de pression sur le quart, a dit l’ailier défensif Akiem Hicks. Ça va être phénoménal.»

Hicks a mené les Bears avec huit sacs et demi l’an dernier. Depuis 2015, Mack est deuxième dans la NFL avec 36 sacs et demi.

À l’autre bout de la ligne, l’adversaire devra composer avec le joueur de troisième année Leonard Floyd, qui compte déjà 11 sacs et demi dans la NFL.

Les Packers ont pensé transiger pour acquérir Mack. Maintenant, ils doivent lui faire face.

«Disons que j’ai grimacé quand j’ai vu qu’on allait le croiser deux fois par saison», a déclaré Randall Cobb, au sujet de l’ancien des Raiders.

C’est principalement le bloqueur droit Bryan Bulaga qui devra contrer Mack. Le vétéran Bulaga disputera un premier match depuis une blessure au genou droit en novembre. Au moins, Bulaga a passé un peu de temps au camp d’entraînement. Mack est resté chez lui avant d’être échangé par Oakland.

Green Bay pourrait riposter avec les ailiers rapprochés, auxquels se sont ajoutés Jimmy Graham et Marcedes Lewis, en renfort à Lance Kendricks.

Une tâche importante: donner assez de temps à un facteur X non négligeable, le quart vedette Aaron Rodgers.

Graham, jadis un Seahawk, a déjà montré de la chimie avec Rodgers. Doté d’un gabarit de six pieds sept, il pourrait être une cible intéressante, surtout à l’intérieur de la ligne de 20. Les rivaux devront décider à qui accorder le plus d’attention – Graham au milieu, ou Davante Adams à l’extérieur.

«Il peut tout faire sur le terrain, a dit Rodgers à propos de Graham. Il a un rayon large où il peut faire l’attrapé. Il peut faire beaucoup de choses.»

Les Bears ont déployé de gros efforts pour optimiser le rendement du jeune quart Mitchell Trubisky. Reste à savoir s’il peut livrer la marchandise.

«Tout ce que j’ai vu et vécu l’année dernière va me rendre plus à l’aise cette année», a confié Trubisky.

Trubisky a récolté 2 193 verges en 12 matchs la saison dernière, après que Chicago ait bougé pour le repêcher deuxième. Mais il a inscrit autant d’interceptions que de passes de touché (sept et sept).

Le match de dimanche lancera la 100e saison de l’histoire des Packers. Les Bears entameront leur 99e campagne.

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