Sports

Les Ravens ont le regard posé sur leur avenir

David Ginsburg - The Associated Press

BALTIMORE — Bien avant de terminer leur saison avec une défaite lors du premier tour des éliminatoires, les Ravens de Baltimore mettaient déjà la table pour le futur.

Le processus s’est enclenché en février dernier, lorsque le propriétaire de l’équipe, Steve Bisciotti, a annoncé que le directeur général Ozzie Newsome en était à son dernier tour de piste. Newsome était en poste depuis que la concession avait déménagé de Cleveland avant la saison 1996. Eric DeCosta, assistant au directeur général depuis 2012, lui succèdera en vue de la prochaine campagne.

Il s’est avéré qu’il s’agissait également de la dernière saison du quart-arrière du club Joe Flacco, qui a mené l’équipe à trois matchs de championnat de l’Américaine en 11 saisons et qui a été nommé le joueur le plus utile au Super Bowl.

Flacco a été remplacé en novembre par la recrue Lamar Jackson, qui a permis aux Ravens de décrocher le titre de la section Nord de l’Américaine. Il a également aidé les Ravens à se tailler une place en éliminatoires pour la première fois en trois ans.

Et, si il y a eu plusieurs rumeurs au sujet de l’entraîneur-chef John Harbaugh, le sujet a été abordé le mois dernier, lorsque l’équipe a assuré qu’il serait de retour la saison prochaine et que les deux parties travaillaient sur une prolongation de contrat.

Peu de temps après que les Ravens (10-7) eurent été éliminés dimanche en vertu d’un revers de 23-17 aux dépens des Chargers de Los Angeles, Harbaugh se concentrait déjà sur la prochaine saison à venir.

«Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour nous améliorer, a-t-il déclaré. Nous allons plonger là-dedans et nous allons bâtir la suite à partir de ça.»

Flacco a amorcé sa carrière dans la NFL avec les Ravens et a permis à l’équipe d’atteindre les éliminatoires durant cinq saisons consécutives. Les Ravens espèrent que Jackson connaîtra un début de carrière similaire. Le jeune quart a soufflé ses 22 bougies lundi, une journée après être devenu le plus jeune quart de l’histoire de la NFL à amorcer un match éliminatoire.

La recrue a connu quelques ennuis lors de la rencontre, échappant le ballon à trois reprises. Il a toutefois orchestré une remontée au quatrième quart, mais en vain, lançant deux passes de touché. Harbaugh et les Ravens ont toutefois refusé d’envoyer Flacco, alors que l’équipe tirait de l’arrière, et se sont rangés derrière le jeune quart.

«Lamar est notre quart-arrière à l’avenir, a souligné Harbaugh. Il n’y a aucun doute là-dessus.»

Sans rien affirmer, l’entraîneur-chef a fait savoir que Flacco ne faisait pas partie de l’équation en 2019.

«Il y a plusieurs équipes qui vont vouloir Joe», a reconnu Harbaugh.

Les Ravens ont leur homme.

«Il fait partie de notre avenir, a admis Eric Weddle. Il va être 10 fois meilleur que ce qu’il a été cette année. Pour ce qu’il a fait et pour l’espoir qu’il a amené non seulement à notre équipe, mais à notre organisation et notre ville, c’est très spécial».

Articles récents du même sujet