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Kerber accède aux quarts de finale à Sydney

Angelique Kerber of Germany plays a shot to Camila Giorgi of Italy during their women's singles match at the Sydney International tennis tournament in Sydney, Tuesday, Jan. 8, 2019. (AP Photo/Rick Rycroft) Photo: The Associated Press

SYDNEY, Australie — La championne en titre, Angelique Kerber, s’est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi de Sydney à la suite d’une victoire face à Camila Giorgi , vaincue 7-6 (3), 6-2.

Kerber, no 2 mondiale, a été sous pression lors de la première manche avant de se montrer solide au bris d’égalité, puis elle a concédé rapidement un bris avant de remporter les six derniers jeux du match.

Après un laissez-passer au premier tour, la championne de Wimbledon est sur une lancée (5-0) en ce début de saison après avoir remporté tous ses matchs de simple à la coupe Hopman la semaine dernière.

«C’est toujours délicat de jouer contre elle, car elle frappe les balles avec puissance, surtout à la première manche, a expliqué Kerber. J’ai joué à Perth la semaine dernière, mais j’ai maintenant retrouvé le sentiment de jouer dans un tournoi.»

Sloane Stephens a perdu trois jeux au service en première manche et était seulement à deux points d’une défaite dans la deuxième avant de trouver un moyen de venir à bout d’Ekaterina Alexandrova 0-6, 7-6 (3), 7-6 (3) pour sa première victoire de la saison.

Alexandrova a eu l’occasion de servir pour le match à 5-3 à la deuxième manche et a mené 4-2 à la troisième, mais Stephens, quatrième tête de série et championne des Internationaux des États-Unis en 2017, s’est ressaisie pour accéder au tour suivant.

«Je me suis dit, ‘ça ne va pas être pire que ça… a commenté Stephens en faisant allusion à sa première manche.

«Je sais qu’à un moment donné je vais être capable de gagner un jeu. J’ai alors simplement essayé de le faire.»

Stephens affrontera maintenant Yulia Putintseva.

Ash Barty a éliminé Jelena Ostapenko, gagnante à Roland-Garros en 2017, 6-3, 6-3 pour se qualifier en vue de la deuxième ronde où elle fera face à Simona Halep, no 1 mondiale.

Lors d’une autre journée interrompue par la pluie à Sydney, Aliaksandra Sasnovich a éliminé Daria Kasatkina, no 6, 6-1, 6-4; Petra Kvitova, championne à Sydney en 2015, a triomphé 6-1, 7-5 d’Aryna Sabalenka; Hsieh Su-wei a défait Danielle Collins 7-6 (4), 6-3, et Priscilla Hon a eu raison de Tatjana Maria 6-3, 7-6 (4).

Kiki Bertens, no 7, s’est par ailleurs qualifiée pour les quarts de finale lorsque Garbine Muguruza s’est retirée du tournoi à cause de la maladie.

Au tableau masculin, Andreas Seppi, huitième tête de série, a battu Jeremy Chardy 7-5, 2-6, 6-4; Guillermo Garcia-Lopez a éliminé Denis Kudla 7-5, 6-4, et Andrey Rublev s’est imposé 6-2, 6-3 face à Lucas Pouille.

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