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Vlhova joue les trouble-fêtes en slalom

United States' Mikaela Shiffrin competes on her way to set the fastest time during the first run of an alpine ski, women's World Cup slalom in Flachau, Austria, Tuesday, Jan. 8, 2019. (AP Photo/Marco Trovati) Photo: The Associated Press

FLACHAU, Autriche — La Slovaque Petra Vlhova a remporté le slalom nocturne en Coupe du monde de ski alpin de Flachau, mardi, empêchant ainsi Mikaela Shiffrin d’égaler un record en signant une huitième victoire consécutive dans cette discipline.

Sous d’abondantes précipitations de neige, Vlhova avait pris le troisième rang de la première manche. Elle s’est cependant reprise en signant le meilleur chrono de la deuxième manche, et terminé avec un temps cumulatif d’une minute et 52,85 secondes. Elle a ainsi battu l’Américaine, lauréate de deux gros globes de cristal en carrière, par seulement 0,15 seconde.

La Suédoise Anna Swenn Larsson a complété le podium, à 1,05 seconde.

«C’est merveilleux; c’est ma meilleure journée à vie, s’est exclamée Vlhova. J’ai discuté avec mon entraîneur avant la deuxième manche: ‘C’est notre tour, il faut juste attaquer le parcours’. Et c’est ce que j’ai fait, pour enfin battre ‘Mika’.»

Ce résultat signifie que Shiffrin est passée à une victoire du record absolu de huit victoires consécutives en slalom, qui a été établi par la Suissesse Vreni Schneider en 1989 puis répété par la Croate Janica Kostelic en 2001.

«Je ne peux dire que je ne suis pas déçue, mais une deuxième place, ça n’est pas si pire», a évoqué Shiffrin, qui a salué la victoire de Vlhova.

«Elle a très bien skié, elle a été très disciplinée et très agressive, donc elle méritait la victoire, a ajouté l’Américaine. Elle a très bien fait à chacune des courses cette saison. Particulièrement en deuxième manche, elle ne cesse de s’améliorer. Je dois me battre très fort afin de l’égaler ou de la surpasser.»

C’était le premier slalom que Shiffrin concédait en Coupe du monde de ski alpin depuis les Jeux olympiques de Pyeongchang en février 2018.

Laurence St-Germain, de Saint-Ferréol-les-Neiges, a terminé en 13e place à 4,71 secondes.

Vlhova avait fini deuxième derrière Shiffrin à chacun des cinq slaloms précédents cette saison, et elle était la seule skieuse — outre Shiffrin — à avoir savouré une victoire depuis la saison dernière en slalom féminin.

«Je suis très émotive, j’ai finalement battu Mikaela. Elle est tellement forte, a déclaré Vlhova. Elle me pousse à la limite. Nous nous livrons toujours une bonne bataille. Mais aujourd’hui, j’ai offert une performance irréprochable et j’ai gagné.»

Il s’agissait de la cinquième victoire de Vlhova en slalom, contribuant à en faire la skieuse slovaque la plus décorée dans l’histoire de cette discipline.

Shiffrin est la détentrice du record en slalom féminin, avec 37 victoires.

La Coupe du monde de ski alpin féminin se poursuivra en Autriche, avec la présentation d’une descente et d’un super-G ce week-end à St. Anton.

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