Techno
23:37 11 février 2020

Coronavirus: Facebook et Cisco se désistent du salon du mobile de Barcelone

Coronavirus: Facebook et Cisco se désistent du salon du mobile de Barcelone
Photo: David Ramos/Getty Images

Après Intel et Vivo, les sociétés américaines Facebook et Cisco ont annoncé mardi qu’elles ne participeraient pas au salon du mobile (MWC) de Barcelone fin février par crainte de la propagation du nouveau coronavirus, rendant sa tenue encore plus incertaine.

Avant eux, le sud-coréen LG, le suédois Ericsson, l’américain Amazon ou encore les japonais Sony et NTT DoCoMo avaient annulé ces derniers jours leur participation à cette grand-messe du secteur, où les fabricants de téléphone dévoilent leurs produits.

Le Mobile World congress (MWC) apparaît comme la première grande rencontre commerciale internationale à ce point menacée par les craintes liées à l’épidémie.

«Le Mobile World Congress est sur la corde raide en raison du flux continu de désistements», a estimé Juan Carlos Higueras, professeur à l’école de gestion EAE de Barcelone. «Si une grande compagnie de plus, comme Samsung, Huawei ou les principaux opérateurs européens (Telefonica, Vodafone, Orange, BT), annonce son retrait, ce sera probablement une débandade».

Selon le journal espagnol en ligne El Confidencial, ces quatre grands groupes ont formé un comité de crise et étudient une décision conjointe.

«La sécurité et le bien-être de tous nos employés et partenaires sont notre première priorité, et nous nous sommes retirés du salon mondial du mobile par surcroît de précaution», a indiqué le géant américain de micro-processeurs Intel, dans une déclaration transmise à l’AFP.

Quant à l’entreprise informatique américaine Cisco Systems, basée dans la Silicon Valley, elle a également annoncé dans un communiqué avoir pris «la difficile décision de se retirer», en raison des «préoccupations» causées par l’épidémie.

Salon du mobile de Barcelone

«Par prudence, les employés de Facebook ne participeront pas au MWC de cette année en raison de l’évolution des risques pour la santé publique liés au coronavirus», a indiqué par écrit un porte-parole de la compagnie américaine Facebook (également propriétaire d’Instagram et WhatsApp).

Le chinois Vivo – l’un des cinq premiers fabricants de smartphones au monde – a annoncé le même jour, par un communiqué, avoir annulé «sa présence au MWC 2020 ainsi qu’à tout événement annexe se tenant à Barcelone au même moment».

«La santé et la sécurité de nos employés et du grand public sont pour nous une priorité», a ajouté Vivo, en expliquant remettre à plus tard la présentation de son nouveau téléphone. Il s’agit du deuxième groupe chinois à se désister après Umidigi lundi.

Le n°1 chinois des smartphones Huawei ainsi que l’équipementier ZTE maintiennent pour l’instant leur participation, avec des mesures de sécurité comme une quarantaine préalable de deux semaines pour leurs employés et dirigeants, qui attendent l’événement dans leurs hôtels.

Ce salon, prévu du 24 au 27 février, accueille chaque année près de 110 000 visiteurs dont 5 à 6000 Chinois, selon l’Association mondiale des opérateurs télécoms (GSMA), qui l’organise.

L’association a annoncé dimanche des mesures de sécurité supplémentaires pour tenter de rassurer les exposants, prévoyant par exemple des tests de températures et imposant des restrictions aux visiteurs en provenance de Chine.

Cette association a refusé de confirmer à l’AFP si elle allait discuter, lors d’une réunion prévue vendredi, du maintien ou de l’annulation du salon, comme le rapportent plusieurs médias espagnols.

Le bilan de l’épidémie est monté à plus de mille morts en Chine continentale, selon des données officielles publiées mardi. En dehors de la Chine, plus de 470 cas de contamination ont été confirmés dans une trentaine de pays et territoires.