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Boris Johnson, chantre du Brexit, devient premier ministre britannique

Boris Johnson, chantre du Brexit, devient premier ministre britannique
Photo: Frank Augstein/AP PhotoBoris Johnson a été désigné comme chef du Parti conservateur du Royaume-Uni. Il succédera bientôt à Theresa May comme premier ministre du pays.

Le champion des pro-Brexit Boris Johnson a été désigné par les militants du Parti conservateur britannique pour succéder à la Première ministre Theresa May, mardi. Il tentera de réussir là où elle a échoué: mettre en oeuvre la sortie de l’Union européenne (UE).

«Nous allons mettre en oeuvre le Brexit le 31 octobre», a-t-il immédiatement déclaré à la tribune d’où les résultats ont été annoncés.

L’ex-maire de Londres et ex-ministre des Affaires étrangères, qui était opposé à l’actuel chef de la diplomatie britannique Jeremy Hunt, a remporté 66% des voix des quelque 159 000 membres du parti qui se sont exprimés.

Il devient donc chef des Tories et prendra officiellement ses fonctions mercredi après-midi, après une visite à la reine Elizabeth II.

Ce résultat marque l’arrivée au pouvoir des Brexiters. certains d’entre eux n’avaient jamais digéré que Theresa May, pro-maintien dans l’UE pendant la campagne pour le référendum du 23 juin 2016, soit retenue pour conduire le pays hors du club européen.

C’est une victoire personnelle pour le député conservateur de 55 ans, dont les nombreuses gaffes, excès et autres déclarations intempestives ces trente dernières années ont parfois semblé menacer les rêves de grandeurs qu’il cultive depuis toujours.

Le défi qui l’attend est sans équivalent pour un dirigeant britannique depuis la Deuxième Guerre mondiale: mettre en oeuvre le Brexit, sans exacerber les profondes divisions sur la question, devenue le centre de gravité de la société britannique.

Une mission sur laquelle Theresa May s’est cassée les dents, échouant à trois reprises à faire accepter aux députés l’accord de sortie qu’elle avait conclu en novembre avec Bruxelles. Ce qui l’a poussée à la démission.

Boris Johnson, qui avait milité pour la sortie de l’UE – un choix opportuniste selon ses détracteurs -, veut un Brexit d’ici à l’échéance du 31 octobre.

La date du divorce était initialement fixée au 29 mars, mais elle a été deux fois reportée pour éviter une sortie sans accord, faute du soutien d’une majorité de députés à l’accord de Mme May.

Pendant sa campagne, Boris Johnson a répété que le divorce serait prononcé fin octobre, accord renégocié ou pas d’accord, promettant un avenir radieux à son pays.

Il a affirmé qu’il préférait décrocher un nouveau traité de retrait tout en admettant que cela semble presque impossible à réaliser dans les temps, compte tenu des vacances parlementaires et de la mise en place de nouvelles équipes dirigeantes, à Londres comme à Bruxelles.

Boris Johnson devra aussi convaincre l’UE de rouvrir les négociations, ce qu’elle a exclu jusqu’à présent.

Sa volonté de quitter l’UE coûte que coûte hérisse ceux, y compris dans son propre camp, qui souhaitent le maintien de liens étroits avec le continent, et qui redoutent les conséquences économiques d’un «no deal», synonyme de retour de formalités douanières.

Le ministre des Finances Philip Hammond a ainsi prévenu qu’il ferait «tout» pour empêcher ce scénario, ne semblant pas exclure de contribuer à faire tomber le futur gouvernement de Boris Johnson.

A l’instar de plusieurs autres ministre, le chancelier de l’Echiquier a indiqué qu’il mettrait un point d’honneur à démissionner avant même la fin officielle du gouvernement de Theresa May, laissant augurer des difficultés à venir pour Boris Johnson.

Vent debout contre un «no deal», le mouvement People’s Vote, qui milite pour un nouveau référendum, a estimé que Boris Johnson n’avait pas de «mandat» pour mettre en oeuvre un divorce sans accord, en soulignant qu’il n’avait été choisi que par les membres du Parti conservateur, soit «0,25% de la population».

Mercredi, après une dernière nuit à Downing Street, Theresa May répondra à une ultime session de questions au Parlement avant de se rendre à Buckingham Palace où elle remettra officiellement sa démission à la reine Elizabeth II en début d’après-midi.

Boris Johnson devrait prendre la parole quelques heures plus tard, après avoir été lui aussi reçu par la souveraine, qui lui confiera la responsabilité de former le gouvernement.

Selon la presse britannique, il pourrait annoncer, dès mercredi ou dans les jours qui viennent, une visite à Paris, Berlin, Dublin ou Bruxelles, pour mettre sur les rails sa stratégie sur le Brexit.

Washington est également cité, Londres espérant signer avec le président américain Donald Trump un ambitieux accord de libre-échange. Le voyage donnerait aux deux hommes, qui disent mutuellement s’apprécier, l’occasion de faire bras dessus, bras dessous.

Mais Boris Johnson aura d’ici là un autre défi urgent à gérer: l’escalade des tensions avec Téhéran, au plus haut après l’arraisonnement vendredi par l’Iran d’un pétrolier battant pavillon britannique dans le détroit d’Ormuz.