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Les promesses des conservateurs coûteraient 6,8 M$

Conservative Leader Stephen Harper speaks during a campaign stop at Global Systems Emissions Inc., in Whitby, Ont., on Tuesday, October 6, 2015. THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette Photo: Nathan Denette / La Presse Canadienne

RICHMOND, C.-B. — Les conservateurs estiment que leurs promesses électorales coûteraient 6,8 milliards $ en quatre ans, la plus grande partie devant être dépensée au cours de la deuxième moitié d’un nouveau mandat.

En dévoilant vendredi les derniers détails de la plateforme électorale de son parti, Stephen Harper a chiffré le coût de ses promesses à 590 millions $ pour l’an prochain, puis en croissance constante par la suite, pour atteindre 2,9 milliards $ en 2019-20, alors qu’entreront en vigueur près d’un milliard de dollars en compensations pour les «victimes» du Partenariat transpacifique (PTP).

Le cadre financier de la plateforme conservatrice tient compte aussi des coûts de programmes déjà annoncés, comme le crédit d’impôt à la rénovation domiciliaire, chiffré à 1,5 milliard $.

Par ailleurs, les conservateurs promettent quatre années de surplus budgétaires, à commencer par 1,7 milliard $ en 2016-2017 et 1,4 milliard $ l’année suivante. Les surplus passeraient ensuite à 947 millions $, une baisse surtout attribuée aux compensations versées aux producteurs laitiers et à l’industrie automobile lorsque le PTP entrera en vigueur. Ces surplus tiennent compte des sommes réservées habituellement pour «dépenses imprévues» — désastres naturels et urgences nationales.

«Notre programme ne prévoit pas de coupes, mais des investissements que l’on peut se permettre, a soutenu M. Harper, en campagne vendredi matin à Richmond, en Colombie-Britannique. Et on peut le faire avec moins d’impôts.»

Par ailleurs, un éventuel gouvernement conservateur maintiendrait encore un an le gel des dépenses de programmes — un gel qui devait prendre fin cette année —, pour des économies estimées à 565 millions $ en 2016.

«Bien que l’économie canadienne soit plus forte que celle d’autres pays, elle reste fragile et doit être protégée, a estimé M. Harper. Maintenir l’équilibre budgétaire, réduire le fardeau fiscal et faire des investissements abordables et ciblés est le bon plan face aux difficultés économiques mondiales.»

M. Harper a soutenu que sa stratégie diffère considérablement de celle des libéraux, dont les promesses coûteraient, selon lui, 20 fois plus.

La plateforme des libéraux, dévoilée lundi, contient des promesses de 139 milliards $ sur quatre ans. Les néo-démocrates, qui ont dévoilé leur plateforme vendredi, chiffrent leurs nouvelles dépenses à 5,75 milliards $ en 2016-2017, et croissant jusqu’à 11,3 milliards $ en fin de mandat.

Au chapitre des nouveaux programmes, les conservateurs promettent notamment 100 millions $ sur trois ans pour la recherche en agriculture, un souhait exprimé par le premier ministre de la Saskatchewan, Brad Wall. On prévoit aussi octroyer 3 millions $ par année à un programme des Services correctionnels qui verrait les détenus participer à des projets de l’organisme Habitat pour l’humanité, et 10 millions $ par année pour financer des emplois d’été pour les étudiants dans des secteurs de métiers.

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