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10:27 18 mai 2020 | mise à jour le: 18 mai 2020 à 10:33

Italie: la basilique Saint-Pierre rouvre, les cafés et terrasses aussi

Italie: la basilique Saint-Pierre rouvre, les cafés et terrasses aussi
Photo: Marco Di Lauro/Getty ImagesLe Bar Gianicolo se prépare à rouvrir à Rome en Italie

La basilique Saint-Pierre de Rome a rouvert lundi ses portes au public, symbole du retour à une relative normalité en Italie où le déconfinement s’accélère, avec reprise des messes et réouverture timide des commerces, cafés et terrasses.

En présence de nombreux policiers portant masque et gants chirurgicaux, une poignée de visiteurs a visité la basilique, coeur du Vatican et qui était fermée depuis le 10 mars.

Sous l’immense coupole aux marbres sculptés et polychromes, les fidèles se comptaient sur les doigts de la main, quelques-uns recueillis en prière à genoux devant le tombeau du défunt pape Jean Paul II, ou admirant la Pietà de Michel-Ange.

Autre symbole, quelques-unes des célèbres gondoles ont fait également leur réapparition à Venise, se contentant d’embarquer, faute de touristes, de rares habitants pour traverser le grand canal de la Cité des Doges.

Premier pays à avoir confiné il y a plus de deux mois l’ensemble de sa population pour juguler la pandémie du nouveau coronavirus, la péninsule reste traumatisée avec une économie à genoux et le décès d’environ 32 000 personnes.

L’Italie goûtait depuis le 4 mai un peu de liberté retrouvée, à la faveur d’une première levée partielle de restrictions.

Lundi, la circulation automobile a repris presque normalement dans les grandes avenues du centre de Rome, où la plupart des passants déambulaient avec l’inévitable masque chirurgical sur le nez.

La majorité des petits et grands commerces, coiffeurs, salons de beauté, bars et restaurants ont été autorisés à rouvrir à travers l’Italie. «L’Italie rallume les lumières, après 69 jours de fermeture», a résumé le quotidien La Repubblica.

«Signe d’espoir» pour le pape François, messes et célébrations religieuses ont repris dans les églises de Rome comme dans le reste du pays, avec les mesures de distanciation sociale adéquates.

Quelques fidèles ont ainsi assisté à une célébration matinale dans l’église Santa Maria in Transpontina, proche du Vatican, avec séparation obligatoire dans les travées et communion «sans contact».

Une messe a eu lieu au célèbre Duomo, la majestueuse cathédrale de Milan, capitale de Lombardie, région frappée de plein fouet par la maladie Covid-19.

Aucune célébration publique n’est en revanche annoncée dans la basilique Saint-Pierre, où le pape François a simplement célébré à l’aube une messe privée à l’occasion du centenaire de la naissance du défunt pape Jean Paul II.

«Le pays se remet en route», a commenté le premier ministre Giuseppe Conte, dans une lettre publiée lundi par la presse locale, alors que l’épidémie semble aujourd’hui maîtrisée dans la péninsule.

«Après le premier démarrage du 4 mai, des millions d’Italiens vont reprendre le travail aujourd’hui», s’est-il félicité, tout en prévenant que les prochains «mois seront très durs et complexes».

Près de 800 000 commerces sont théoriquement concernés par la reprise d’activité, selon la confédération patronale Confcommercio.

À Rome, quelques devantures de pizzerias, pâtisseries et autres commerces de bouche ont ouvert en milieu de matinée, des tables ont fait leur réapparition sur les terrasses, mais la reprise semble limitée.

«C’est encore un peu tôt», veut croire Elena, venue déguster son expresso matinal près de la place Campo dei Fiori. Franco, un autre amateur de café, attablé à une terrasse de la célèbre Piazza Navona, y voit un lent retour à la «normalité».

«Je célèbre la fin du confinement avec un nouveau pantalon et un bikini, en attendant les vacances à la plage…», s’amuse la cliente d’un magasin de vêtements féminins.

«On ouvre pour voir. Si les clients ne sont pas au rendez-vous, alors cette fois on fermera pour de bon», explique sans enthousiasme le propriétaire d’un restaurant sur les rives du Tibre, pestant contre les mesures imposées pour distancer ses clients. «Tout cela n’a aucun sens…»

Les mêmes scènes se déroulaient dans d’autres grandes villes. À Milan, une grosse moitié des boutiques du quadrilatère de la mode ont rouvert leurs portes, mais sans grande affluence, tandis que les piétons ont partiellement réinvesti le parvis du Duomo.

Cette nouvelle étape du déconfinement, un cadre général fixé par le gouvernement, laisse à chacune des 20 régions une large marge de manoeuvre, alimentant parfois la «confusion» selon certaines voix critiques.

La prochaine étape est prévue pour le 25 mai, avec la réouverture des gymnases, des piscines et centres sportifs. Le 3 juin, l’Italie rouvrira ses frontières aux touristes européens, ceci afin de relancer au plus vite le secteur clé du tourisme.

Il sera également possible pour les Italiens de voyager librement dans tout le pays. En attendant la réouverture le 15 juin des théâtres et cinémas.

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