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Réduction de l'ambassade: Cuba critique Ottawa

Réduction de l'ambassade: Cuba critique Ottawa
Photo: Desmond BoylanDesmond Boylan / The Associated Press

OTTAWA — Le gouvernement cubain critique la décision du Canada de réduire de moitié le personnel de son ambassade après qu’un 14e Canadien eut été affecté par un mystérieux mal à La Havane.

Josefina Vidal, ambassadrice cubaine au Canada, a déclaré que le personnel réduit de l’ambassade à La Havane – qui passera de 16 à huit – n’aidera en rien à trouver la cause d’une maladie qui a affecté des diplomates canadiens et américains.

Le Canada et Cuba ont collaboré pour trouver la cause de ces circonstances mystérieuses.

Mme Vidal a jugé que «la décision du Canada rendue publique aujourd’hui est incompréhensible». Elle a ajouté que ce choix «ne permettra pas de trouver des réponses aux symptômes des diplomates canadiens, et que cela aura un impact sur les relations».

Le plus récent cas concerne un diplomate arrivé l’été dernier et qui a signalé, le 29 décembre, les symptômes de la maladie mystérieuse — nausées, vertiges, maux de tête et troubles de la concentration.

Le fait qu’un diplomate récemment installé à Cuba a fait état de symptômes souligne la probabilité que la maladie non diagnostiquée qui a affecté les diplomates canadiens et américains constitue toujours une menace.

En novembre, un treizième Canadien a signalé des symptômes, déclenchant une nouvelle série d’examens de santé ayant révélé le cas suivant en décembre. Le cas en novembre était le premier à être signalé depuis octobre 2017, ont indiqué des responsables.

«Ces récents cas confirmés démontrent que ces incidents ont toujours cours», a indiqué un responsable.

La Gendarmerie royale du Canada mène une enquête sur la cause de ce mal qui a affecté des diplomates en poste et des membres de leur famille, mais aussi plusieurs diplomates américains à La Havane.

La cause de ce mal demeure mystérieuse et les responsables canadiens affirment que le gouvernement cubain, frustré par ces événements, apporte sa collaboration.

Cependant, ces incidents ont aggravé les relations déjà tendues entre Cuba et les États-Unis. Le gouvernement cubain a déclaré que le gouvernement Trump profitait de la situation pour annuler de nouvelles mesures instaurées par le gouvernement Obama afin de renouer le dialogue avec son voisin insulaire des Caraïbes après cinq décennies de tensions remontant au plus fort de la guerre froide.

Les États-Unis ont retiré la majorité de leur personnel diplomatique non essentiel en septembre 2017, mais pas le Canada.

Des responsables ont affirmé que le gouvernement avait évalué les éléments de preuve dans sa décision de réduire progressivement l’empreinte diplomatique du Canada à Cuba, qui accueille en moyenne un million de touristes canadiens par année.

«Rien ne démontre un danger pour les voyageurs canadiens à Cuba», a affirmé mercredi Affaires mondiales Canada, ajoutant que les voyageurs devraient continuer à consulter les avis du gouvernement.

Les responsables canadiens ont dit coopérer pleinement avec leurs homologues américains, tout en refusant de dire si la discorde entre les Cubains et les Américains a un effet sur la recherche de la cause mystérieuse.

Les spéculations ont porté sur des attaques acoustiques ou à micro-ondes, des contaminants inconnus et même des grillons. Les responsables ont pratiquement exclu les facteurs environnementaux — tels que les toxines dans l’air, le sol ou l’eau — et ne soupçonnent plus une attaque sonique.