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09:49 28 février 2019 | mise à jour le: 28 février 2019 à 09:49 temps de lecture: 2 minutes

L’Australie vient de vivre son été le plus chaud et redoute un automne encore sec

L’Australie vient de vivre son été le plus chaud et redoute un automne encore sec
Photo: Archives Métro

L’Australie a connu entre décembre et février son été le plus chaud depuis le début des relevés de températures, et les prévisions n’augurent rien de bon pour l’automne austral qui débute, a annoncé jeudi le gouvernement.

«Après les records battus en décembre et janvier, personne ne sera surpris d’apprendre que cet été a été le plus chaud répertorié», a déclaré Andrew Watkins, responsable des prévisions à long terme au sein du Bureau météorologique.

Les chiffres définitifs ne seront pas connus avant vendredi. Mais le Bureau a indiqué qu’il était clair que la moyenne des températures – en ce qui concerne les températures maximales et moyennes – dépasserait pour la première fois de plus de deux degrés les moyennes à long terme.

Les précipitations sont en outre inférieures aux normales. Or le Bureau ne voit aucun répit à l’horizon en ce qui concerne la grave sécheresse qui sévit depuis plusieurs mois dans de vastes zones du cœur agricole du pays, dans l’est et le sud-est.

«Malheureusement, les prévisions ne donnent pas le sentiment d’un retour en automne aux moyennes saisonnières en ce qui concerne les précipitations dans de nombreuses régions», a déclaré M. Watkins.

Le Bureau avait déjà annoncé au début du mois que janvier avait été le mois le plus chaud jamais répertorié, avec une température moyenne sur l’île-continent pour la première fois supérieure à 30 degrés.

M. Watkins a mis en cause des conditions météorologiques particulières dans l’océan Indien et l’océan Pacifique, tout en ajoutant que des tendances de long terme liées au réchauffement climatique étaient aussi à l’œuvre.

Les autorités affirment que la vague de chaleur du mois de janvier a contribué à la mort de plus d’un million de poissons dans le bassin hydrographique du Murray-Darling, un vaste système de fleuve et rivières du sud-est.

Les feux de forêt, relativement fréquents dans le sud-est lors de l’été austral, se sont propagés en janvier dans le nord-est tropical de l’Australie.

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