Culture
05:11 26 mars 2021 | mise à jour le: 26 mars 2021 à 16:10 Temps de lecture: 7 minutes

«Les étés souterrains»: d’impérissables étés

«Les étés souterrains»: d’impérissables étés
Photo: Josie Desmarais/MétroSteve Gagnon et Guylaine Tremblay

«Il y a une phrase d’Albert Camus que j’aime tant : “Au milieu de l’hiver, j’ai découvert en moi un invincible été”. Ça me porte complètement», affirme Guylaine Tremblay. Tout comme le personnage qu’elle incarne en solo dans la pièce Les étés souterrains, la populaire actrice se sent revigorée par la saison chaude. Ça tombe bien, nous l’avons rencontrée en compagnie du dramaturge Steve Gagnon sous un soleil radieux.

La femme sans nom à qui Guylaine Tremblay prête ses traits est prof de français. Chaque été, elle renait lors de ses vacances estivales passées en Provence, là où se trouvent ses amis, ses amants, ses êtres chers.

C’est à eux qu’elle s’adresse tout au long de ce monologue en deux temps. Car ces étés refuges au soleil sont devenus souvenirs du passé. Atteinte d’une maladie dégénérative, elle vit désormais en CHSLD. D’où le titre Les étés souterrains.

«On rencontre cette femme à travers ses étés en Provence, mais que deviennent ces étés quand ils ne sont plus qu’un souvenir? Sont-ils dans le passé, dans la mémoire? questionne Steve Gagnon, auteur de la pièce et comédien (District 31, L’échappée). Non, ils sont encore là, mais ils ne sont pas visibles à la surface…»

«…Mais ils sont encore hyper vivants en dedans», renchérit la comédienne.

Sa protagoniste ne s’est jamais sentie aussi débordante de vie que lors de ces étés auprès des siens. «On haït l’hiver toutes les deux! lance Guylaine Tremblay en riant. Des étés souterrains, il faut que je m’en garde en dedans de moi. Sinon, ce serait trop lourd.»

Depuis son CHSLD ou sa maison estivale, cette femme s’adresse à ses amis avec passion, entrain et vigueur. Ce monologue est une puissante prise de parole d’une femme forte, assumée, libre, affirmée, qui ne s’excuse de rien. «Oui je parle tout l’temps et je parle fort», clame-t-elle dans la pièce.

«Ce que trouve beau chez cette femme est sa force de vie. Je la trouve pleine de courage et de dignité, soutient Guylaine Tremblay. Elle mord dans la vie jusqu’au bout, et c’est ce que j’essaie de transmettre sur scène. Je la trouve lumineuse.»

Cette femme aurait pu en irriter certains, car elle n’est pas de tout repos, mais sa chaleureuse interprète lui confère un charme certain. «Tu avais peur que les gens n’aient pas d’empathie pour elle, lui dit Steve Gagnon. Mais dans l’œil du public, tu es l’opposé de la femme chiante, castrante, dérangeante. Ça nous a donné une marge de manoeuvre.»

Coup de foudre professionnel

La complicité entre Steve Gagnon et Guylaine Tremblay est forte. Le dramaturge a créé cette pièce spécifiquement pour l’actrice chouchou des Québécois. L’anecdote est savoureuse : lorsqu’il a vu Guylaine Tremblay confier en entrevue à Véronique Cloutier qu’elle aimerait relever le défi de jouer un solo au théâtre, il lui a immédiatement envoyé un texto.

«Il était tard le soir en plus! se souvient-il en riant. Malheureusement pour toi, j’avais ton numéro de téléphone!»

«Ben non, j’étais tellement contente!» lui répond l’actrice, qui a accepté avec plaisir son invitation. «Quand il écrit, c’est très, très bon», soutient-elle au sujet de Steve Gagnon, notamment reconnu pour son essai littéraire Je serai un territoire fier et tu déposeras tes meubles.

Avant d’écrire la pièce, il tenait à savoir quels thèmes interpellaient la comédienne. Bien avant la pandémie, Guylaine Tremblay était préoccupée par la solitude des personnes en CHSLD. «Ça commençait à arriver dans ma vie, donc ça me touchait personnellement», dit-elle.

«On ne pouvait pas le savoir, mais c’est un show parfait pour la réouverture des théâtres, parce que sans parler directement de la pandémie, ça touche à des thèmes qui nous ont marqués dans la dernière année, comme l’isolement et la solitude.»
-Steve Gagnon

Steve Gagnon s’est alors inspiré de discussions qu’il a eues avec des résidents en CHSLD. L’une d’entre elles, une sociologue, lui avait dit : «Ce n’est pas parce que je suis immobile que je ne peux pas être utile à la société.»

Sa protagoniste, elle, continue de se sentir utile par sa prise de parole. «Pour elle, on construit par la parole», souligne son auteur. En découvrant sa maladie, elle réfléchit à ses choix de vie, remet en cause certaines de ses décisions. Bref, elle entreprend un grand examen de conscience, mais sans jamais éprouver de regret.

«Je ne sais pas si tu te rappelles, dit Steve Gagnon en s’adressant de nouveau à sa collègue, mais une des premières choses que tu m’as dites lorsque je t’ai parlé du personnage, est que tu ne voulais pas qu’elle tombe dans le regret. Elle assume les choix qu’elle a faits. Son indépendance et son besoin d’être complètement affranchie l’ont amenée à passer à côté de certaines choses, mais elle ne le regrette pas.»

Un défi supplémentaire

Non seulement cette pièce est le premier solo à vie de Guylaine Tremblay, mais elle marque la réouverture tant attendue des théâtres. À l’origine, Les étés souterrains devait être présenté en avril 2020. «Il était temps, parce qu’elle allait le faire dans une rue, son solo!» blague Steve Gagnon.

Depuis un an, l’actrice répète ce texte. «C’est comme si on brassait une sauce depuis un an, mais qu’on ne la servait jamais», illustre-t-elle.

La pause forcée de la pandémie aura permis à la metteuse en scène Édith Patenaude de peaufiner la présentation de ce monologue. «Édith contourne formidablement bien deux pièges : celui du champêtre de la Provence et celui du misérabilisme du CHSLD», se réjouit Steve Gagnon, qui a vu le résultat final.

L’écriture remplie d’humour du dramaturge et la mise en scène épurée rendent la pièce émouvante sans être écrasante, ajoute Guylaine Tremblay. «On est touché tout en étant amené à avoir une réflexion importante sur notre autonomie, la solitude, l’amitié, l’amour…»

Assumant toute son admiration pour sa muse qui brille depuis des années en télé, au théâtre, au cinéma, et ce, tant en comédie qu’en drame, Steve Gagnon a voulu lui confier un défi supplémentaire.

«Je trouvais que le fait que tu sois seule en scène n’était pas assez un gros challenge pour toi! lui dit-il pendant qu’elle éclate de rire à ses côtés. J’ai voulu te créer un défi dans le défi en ayant à jouer sur deux temps, avec cette transformation du corps. Selon moi, c’est un défi beaucoup plus à la hauteur de la GRANDE femme que tu es.»

Flattée, la comédienne qui a joué d’innombrables rôles marquants réitère que c’est «fabuleux» de se faire offrir un tel personnage. «Ma plus grande crainte dans ce métier était de toujours faire la même chose. C’est pourquoi je me suis arrangée pour faire toutes sortes d’affaires sans aucun snobisme. Pour moi, jouer un Bye bye, un show de Steve, un téléroman ou un film de Bernard Émond, c’est la même chose. Il faut être vrai partout.»


Les étés souterrains

Du 30 mars au 8 mai au Théâtre La Licorne

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