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Bientôt un vaccin contre l’allergie aux chiens?

Photo: Bundo Kim/Unsplash

Des chercheurs japonais travaillent à créer un vaccin pour les personnes allergiques au chien. Symbole de leur avancée, ils ont découvert l’allergène responsable de 50 à 75% des allergies dans le monde. 

Se dirige-t-on vers la fin de l’allergie au chien ? Pour le moment, les personnes allergiques s’en remettent à la prise d’antihistaminique ou suivent un traitement de désensibilisation pour habituer leur système immunitaire. Mais la médecine pourrait bien mettre fin aux symptômes tels que les éternuements ou les écoulements nasaux. En effet, des chercheurs japonais travaillent actuellement à mettre au point un vaccin pour les personnes allergiques aux canidés. Les résultats sont publiés dans la revue scientifique The Febs Scientits.

Un allergène responsable de 50 à 75% des allergies 

Au fur et à mesure des recherches, les spécialistes ont pu identifier les sept allergènes présents chez les chiens. Ces sept allergènes sont baptisés «Canis familiaris» et numérotés de Can f 1 à Can f 7. L’un d’entre eux représente 50 à 75% des allergies à travers le monde.

Il s’agit du «Can f 1», présent dans les tissus de la langue, les glandes salivaires et la peau de nos amis canins. Ses molécules «se lient à un anticorps et produisent une réponse immunitaire exceptionnellement forte alors qu’ils seraient normalement inoffensifs», expliquent les chercheurs de l’université d’Osaka dans un communiqué.

Grâce à la cristallographie aux rayons x, les chercheurs ont pu cartographier entièrement Can f 1 et ainsi isoler les différents épitopes, des molécules que l’organisme doit savoir combattre ou accepter (selon que ces molécules soient à soi ou étrangères).

S’il s’agit d’une première étape importante pour le développement d’un vaccin, il faudra encore être patient. Les chercheurs se veulent optimistes, assurant qu’un vaccin contre l’allergie aux chiens «est à notre portée».

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