Techno

Microsoft lance le «Télescope mondial»

Microsoft a lancé mardi matin le WorldWide
Telescope, une application à la Google Sky qui permet de naviguer en
trois dimensions dans les images de plusieurs télescopes, dont celles
du télescope spatial Hubble.

L’application
gratuite, qui était en développement depuis plusieurs années chez
Microsoft Research, offre notamment des visites guidées commentées de
l’univers, mais permet aussi aux usagers de visiter par eux-mêmes
différentes galaxies, constellations ou planètes.

Les images utilisées par Microsoft proviennent notamment du
télescope spatial Hubble, du télescope à rayons X Chandra, du télescope
spatial Spitzer, du catalogue Messier et du programme Sloan Digital Sky
Survey.

«Le WorldWide Telescope est un outil puissant pour la science et
l’éducation qui permet à tout le monde d’explorer l’univers», a
expliqué le cofondateur de Microsoft Bill Gates dans un communiqué.

Les premières critiques du WorldWide Telescope sont très positives.
Interrogé par le New York Times, le professeur d’astronomie et de
physique à l’Université Johns-Hopkins Alexander Szalay a jugé qu’
«explorer l’univers virtuel (avec le WorldWide Telescope) donne
l’impression d’un très bon jeu vidéo, mais en plus, la science est
correcte. Aucun sacrifice n’a été fait».

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